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南京留学生出行在美国

添加时间:2008-08-30 20:48:03 点击数:545

美国东南部佛罗里达州4日又遭到飓风“弗朗西斯”的袭击。当天上午,“弗朗西斯”的前锋抵达佛罗里达东部沿海,有关地区普降大雨,狂风将许多树木连根拔起,许多房屋的屋顶也被掀掉,近200万居民的供电中断。

  留学美国,每天遇到的最主要事情之一就是出行。由于自己尚未拿到驾照,已在美国居住了一段时间的妻子开车接送我上下学。因为不需要亲自驾车,所以我可以观察和感受美
国的交通。

  自己驾车是美国最主要的交通方式。美国的道路网络星罗棋布,深入城镇。高速公路与城市干道相连,车辆可以很方便的进出高速公路。高速公路没有收费关卡,也无须付费。虽然这几年美国的经济不算很好,出行的车辆较以前有所减少,但在上下班高峰,依然可以看到高速公路上拥挤的车龙,蹒跚前进。

  美国的高速公路有联邦政府修建的国道,也有州政府修建的州道,以及相邻几个州共同修建的州际公路。由于国道的车辆包括了本地和外地车辆,交通流量极大,因而路况不是很好。加之国道的保养要联邦出钱,而这几年联邦的钱又投在反恐上,国道的修缮几乎跟不上。州道从勘测、修建到保养都下了不少功夫,所以道路平坦宽阔得多,而且道路两旁的景色是国道无法比及的。

  美国的高速公路,基本都是四车道以上。在最里面的车道地面上都会画有一个白色的菱形标志,表明此道在上午7点到9点和下午3点到7点之间,只许车内有两个或两个以上乘客的车辆、公共汽车以及学校交通车使用。此举是鼓励相同路线的出行人结伴而行,以减缓上下班高峰期的车流量。而我去学校的时间正好在这个时间段中。所以,妻子和我可以放心地在最内的车道上疾驶,而此时旁边的车道上已经排起了长龙,毕竟还是个人开车出行较多。不过美国人在高速公路上是很守规则的。如果违章被警察发现,就会收到200美元的罚单。

  再来看看美国的公共交通。虽说公共交通也是美国的主要交通方式,但是在很多地方,尤其是中小城镇,要是向人询问公共汽车站在哪里,回答你的可能是对方无辜的表情。在我所在的旧金山,公共交通才起到了其服务社会的真正意义。美国的城市公共交通的形式有公共汽车、地铁、城市轻轨、轮渡、火车等。这些在旧金山全部都能找到,甚至还能看到很少见的有轨电车和马车。

  在旧金山市内,穿梭的无人售票公共汽车真的不让我感觉陌生。除了站名是英文写的,驾驶员和乘客是各色人种之外,与南京的无人售票车没太多不同之处。旧金山的城区很大,有近74万居民。旧金山又是一个山坡城市,再加上很难找到停车位,所以很多人不愿在市区里开车。因而,旧金山的公共交通有成熟、有效的网络和管理体系。

  旧金山的市内公共交通包括公共汽车、地铁、有轨电车等。乘客不仅有很多乘坐路线可以选择,而且还可以享受来自于公交公司一些实惠的措施。乘客最大的实惠是车票的灵活使用。不管乘客是乘哪一种交通工具、不管是在哪一路车上买了车票,这张票将在至少两个小时内有效。这样可以让乘坐短程路线的乘客不至于浪费钱。车票上有机器打印的有效时间,或是印刷好的时间刻度(半小时一格),司机在估计的有效时间刻度处将车票撕给乘客。乘客保存好这张车票,就可以在有效时间内乘坐所有路线的车辆。另外值得一提的是旧金山的有轨电车。这些车辆是以渔人码头为终点站,穿越旧金山的闹市区。机车都是老式的有轨电车,内外装饰都还保留着40年前的风格。电车上油漆粉刷保留着当年颜色的搭配风格。很多来旧金山的游客都愿意坐一趟有轨电车,感受车内那一段虚拟的时间之旅,同时欣赏车外的现代街景。有轨电车票价和普通车票一样,1.25美元。

  旧金山和周边城市间的公共交通和美国其他地区一样,较为近的路线采用的是轮渡和城市轻轨,较远的路线基本是以客车和火车为交通工具。路线也非常丰富,但票价就很高了,和自己驾车去这些周边城市相比,非常不划算。在美国,乘火车往往被视为奢侈之举。因为在很多地方,火车之旅等同于享受之旅,很多的火车仿佛就是流动的高档西餐厅和豪华旅馆,是高收入人士消遣度假的选择。很多火车路线都已不再是以公共交通为目的了,更多的是为旅游服务了。在美国出远门,除了自己驾车之外,首选的交通工具是飞机,而不是火车。

  美国地域很大,交通非常繁忙,交通工具和形式更是多种多样。旧金山的交通作为这其中的一部分,反映出美国交通的一些共同点。不过,离旧金山仅80公里之外的圣荷西市,虽是硅谷的中 心,不过在那里等一趟公共汽车可能就需要考验你的耐心了。所以,出行在美国可要好好了解所在城市的交通条件,不然也许忙活了一天却寸步未行。