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不懂美国法律的游戏规则

添加时间:2008-08-30 22:58:56 点击数:2286

来到美国,如果不了解美国法律的游戏规则和美国人的思维方式,你即使老老实实,法律的麻烦也还是可能会找上你。何戴维是一个从中国移民美国20年的“美国通”。至今他也想不明白,自己怎么竟在一夜之间成了罪犯。

那天,戴维在邮局的日常工作中搬运了几件沉重的邮包,腰扭了,顿时疼痛不已。不久他被医生诊断为腰椎间盘突出,属于工伤。随着病情的加剧,他不得不病休在家。邮局的工作是铁饭碗,福利待遇相当不错。戴维拄着拐杖在家里,一边养病一边照看两岁的女儿。他不仅获得工伤劳保的福利待遇,还得到周全的医疗与照顾。按照美国法律,戴维的工伤如果超过一定时间不能治愈,就可以终身享受拿着钱不用上班的工伤福利待遇。

就在戴维享受着美利坚的高福利时,一纸传票把他拘到法庭。原告:纽约市邮局;被告:何戴维;罪状:装病造假欺骗联邦政府,以获取不该享有的政府福利待遇。辛辛苦苦为政府工作受了工伤,还被推上被告席?怒火中烧的戴维委托了曼哈顿的著名律师,医生也满口应承为他出庭作证。戴维发誓要打赢这个官司!

信心十足的他登上法庭的审判台后才发现,他的信心和证据在强大的美国法律机器和金钱势力面前,竟是那么惨白无力。在原告出示的一盘录像带中,清晰地显示着:某日戴维在某地抱着女儿在戏耍;某日到某商场采购了大量的物品;某日在家里的院子内搬动了沉重的物件……

“请看邮局的侦探拍摄的这些证据,哪里能证明何戴维是个受工伤不能上班的人?分明是在讹诈邮局,骗取终身的劳保福利待遇!”邮局的律师义正词严地说。

戴维的律师退却了,他说同政府打官司可不是闹着玩的;戴维的医生也畏缩了。戴维糊涂了,他争辩道:“你们偷拍到的镜头,那是我按照医生吃过止痛药要加强活动的要求咬着牙做的;我的女儿摔倒在地,难道我作为父亲不该挺身而出抱起她吗?……我难道是在装病?我的诊断书和X光片都在起什么作用?

我每天吃止痛药为什么?我拄着拐杖是为什么?”原告律师心平气和地说:“没人质疑你有病。但是在我们拍摄的那个瞬间,你的表现告诉我们,你在那个时段的病情,没有你所说的那么严重。注意,我说的是那个时段和那个时段你对我们说了谎。这就足够了!足以证明你犯罪了!至于你那个时段以外的病情和痛苦,我们深表同情,你尽可以继续治疗甚至手术……”

戴维张口结舌,他仔细盘算了一下,整个官司打下来也许要十几万甚至几十万美元,同认罪的损失相比,显然后者更划得来。戴维选择了认罪。法庭宣布:以欺诈罪判处何戴维一年半徒刑;退还已领取的伤残劳保金并罚款数万美元;刑满后,接受社区监管两年。鉴于他的罪行轻微和有年幼的孩子,他的服刑可以在自己家里进行,但是必须戴着电子手铐并定时向警察局汇报。

法律同美国人的生活息息相关,不仅在于这里的法制比较健全,还在于人们长期以来对法律的依赖。我们中国人喜欢说“有理走遍天下”,这个“理”,

对美国人来说就是法。
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